12生肖顺序:12生肖按照什么规则排序,老鼠为何排在第一?

文·段宏刚

12生肖顺序:12生肖按照什么规则排序,老鼠为何排在第一?

不过,在博大精深的汉语语境里,只要稍微动动脑筋,就完全能化解这个尴尬。当一个小伙子偶遇一名心仪的姑娘,两人一见如故,相谈甚欢,小伙子想了解对方年龄时,完全可以问:你的属相是什么?

12生肖顺序:12生肖按照什么规则排序,老鼠为何排在第一?

12生肖也叫12属相,属于典型的中国民俗文化,是用12种动物对应人的出生年份,当一个人出生在对应的动物年份里,他的属相就是这个动物。比如,今年是2020年,在12生肖里是鼠年,今年出生的人,属相是鼠。

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12生肖究竟是怎么形成的?当代著名学者刘尧汉(1922年——2012年)先生通过大量考证,认为12生肖的形成,跟原始社会的动物图腾崇拜有关,因为这些动物是中华先民最早接触和征服的,图腾崇拜的文化现象,在我国至少流传了5000年。

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之所以敬畏,是因为这些动物本身的实力相当强悍,如龙、虎、蛇、鼠等,人类在和它们的相处中,很难战胜它们,时常要遭受它们的伤害和骚扰,所以会对它们产生畏惧心理,变畏惧为崇拜,期望它们能赋予自己力量,像它们一样强大。

产生感恩之情,是因为原始人经过长期征服,逐渐驯化了一些草食动物,依靠饲养它们,让它们不断繁殖,给人们提供了稳定而可靠的食物来源,免去了人们依靠打猎和采集来获取食物的不确定因素,出于对牛、羊、鸡、狗、猪、马等草食动物的感激,加速了图腾崇拜的形成。

12生肖国画(齐白石作品)

不论是出于畏惧还是出于感激,当原始人产生图腾崇拜后,在意识里逐渐变成了一种精神信仰,每当到农闲之际,全体部落成员会抽空组织盛大的活动来祭拜这些动物,祈求它们保佑自己五谷丰登,平安健康。

中华先民崇拜龙和虎,印第安人崇拜蛇和鹰,古罗马人崇拜母狼,俄罗斯族人崇拜熊,非洲许多民族崇拜狮子,这些文化现象都是图腾崇拜的具体体现。

关于12生肖的文化现象,在许多古籍里都有记载,其中,《诗经·小雅·吉日》里有这样几句诗:吉日维戊,既伯既祷。田车既好,四牡孔阜。升彼大阜,从其群丑。吉日庚午,既差我马。兽之所同,麀鹿麌麌。漆沮之从,天子之所。这些诗句被认为是自汉字诞生以来,跟12生肖有关的最早的文字记录。

12生肖形成一个完整体系,跟人类日常生活产生紧密联系,并被详细记录在案,无疑是出自东汉思想家王充(27年——97年)的《论衡》,《论衡》卷三《物势篇》里写道:

寅木也,其禽虎也;戌土也,其禽犬也;丑未亦土也,丑禽牛,未禽羊也。木胜土,故犬与牛羊为虎所服也。亥水也,其禽豕也;巳火也,其禽蛇也;子亦水也,其禽鼠也;午亦火也,其禽马也……午马也,子鼠也,酉鸡也,卯兔也。水胜火,鼠何不逐马?金胜木,鸡何不啄兔? 亥豕也,未羊也,丑牛也。土胜水,牛羊何不杀豕?巳蛇也,申猴也。火胜金,蛇何不食猕猴?

五行

这段话将12生肖纳入“五行阴阳”来阐述,主要用来记录年份,跟今天我们所讲的12生肖,已经没有多大区别。从王充之后,许多思想家、哲学家,乃至文学家,充分发挥自己的才华,把12生肖纳入天文学、星相学、占卜学、理学、佛学等诸多学科来阐释,进一步丰富了12生肖的文化内涵,最终演化为今天所看到的丰富的民俗文化。

了解完12生肖的形成,再来看看12生肖的排序究竟是怎么来的。

12生肖的排序很有意思,即使目不识丁的人,也能轻松说出排序:鼠大、牛二、虎三、兔四、龙五、蛇六、马七、羊八、猴九、鸡十、狗十一、猪十二。

12只动物里边,既有威猛霸气的龙、虎,也有彪悍健壮的牛、马,还有灵活好动的猴、兔,即使鸡、狗、羊、猪等动物,无论在体型、胆量、气势上,都要比老鼠大得多,人人喊打、百害而无一利的老鼠凭什么会占据领头羊的地位?这让人很难理解。

关于12生肖的排序,民间有民间的说法,科学界有科学界的理论,这两种观点都有不少支持者。

民间说法主要以“民间故事说”为主。

科学界理论主要有“动物习性说”。

齐白石·鼠

“民间故事说”带有强烈的神话色彩,在民间流传甚广,几乎每个人都能绘声绘色地讲述出这个故事,故事大致如下。

话说天宫要从众多动物里挑选出12名出类拔萃的宫廷卫士,以竞赛形式选拔。许多动物跃跃欲试,准备报名参赛,一决高下。

猫由于是夜行动物,大白天总是昏昏欲睡,没有时间去报名,就委托好朋友老鼠给自己报名。老鼠心想:猫的实力如此强悍,若替它报名,岂不是多了一名强劲的竞争对手?于是,老鼠使坏,故意没有给猫报名。后来,猫自然而然失去了参赛机会,没有进入12生肖排名,从此,猫对老鼠恨之入骨,它们变成一对有名的冤家对头。

比赛中,各个动物各显神通,使出浑身解数向冠军冲刺。然而,比赛过程毕竟是漫长而艰辛的,黄牛依靠坚韧不拔的毅力,以及细水长流般的耐力,在冲刺阶段,一直名列前茅。老鼠见状,加快步伐,一跃跳上黄牛脊背,在接近终点线的那一刻,老鼠借力一蹬,第一个越过了终点线,就这样,老鼠依靠小聪明获得第一名,黄牛不幸屈居第二。

很显然,“民间故事说”更像是神话文学的加工,体现了普通大众的美好意愿,并不能作为12生肖排序的依据。

三皇五帝

“动物习性说”是按照12只动物的活动习性和脾性特点来排位的。

智慧的中华先民,通过长期观测天象,早在上古时期的三皇(天皇、地皇、人皇)时代,据传由天皇氏总结出十天干和十二地支,十天干为:甲、乙、丙、丁、戊、己、庚、辛、壬、癸,十二地支为:子、丑、寅、卯、辰、巳、午、未、申、酉、戌、亥。古人把天干地支相互组合起来,发明了“干支纪元法”,用来记录年份、月份、时刻的次序,以60年为一个时间单位,这个方法到现在仍然被广泛使用,对天文、地理、历法、数学等领域,依然发挥着重要作用。

到西周时,古历法已经发展得比较完善,人们把一天划分为12个时辰,分别是子时、丑时、寅时、卯时、辰时、巳时、午时、未时、申时、酉时、戌时、亥时。对应现在的24小时制,分别是:子时为23——1点,丑时为1——3点,寅时为3——5点,卯时为5——7点,辰时为7——9点,巳时为9——11点,午时为11——13点,未时为13——15点,申时为15——17点,酉时为17——19点,戌时为19——21点,亥时为21——23点。

之所以把子时放在首位,是因为遵循“古历分日,起于子半”的原则,在古人看来,子时是阴阳交替的时刻,是一日的中心,既是时刻的起点也是终点,因此,就把十二时辰的划分,围绕着子时来进行。现代人把零时24点作为一日的开始和结束,完全参照古历法的划分法。

天皇氏

从时间节点来看,十二地支跟12生肖基本产生于同一时期,况且,它们指示的数量对等,都有记录时间的作用,有许多内在的关联,当它们相遇,自然而然会产生化学变化,演化出新的文化体系。

事实上,古人果真将十二地支与12生肖关联了起来。依据是将太阳的出没规律,天色的明暗变化,动物的生活习惯对应起来,从中发现了许多自然规律,对各种动物的生活习性也了解得更加透彻。

子时(23——1点)是老鼠最为活跃的时刻,因为老鼠常在这个时刻伺机出动,盘算着怎么去搜寻食物饱餐一顿。

丑时(1——3点)是黄牛反刍或者吃夜草的时刻,为了更好地消化,黄牛要把白天吃进去的草料反刍到嘴里,再经过细嚼慢咽,帮助肠胃吸收营养,以便储存力气在白天干活。

寅时(3——5点)是昼伏夜行的老虎喜欢发威的时刻,老虎常常在这个时候咆哮山林。

卯时(5——7点)天蒙蒙亮,兔子跑出窝,啃食沾着露珠的青草,是一大享受。

辰时(7——9点)旭日笼罩在朦胧的大雾中,据说神龙会在大雾中产生幻象。

巳时(9——11点)太阳温度适中,蛇会从洞穴中爬出来晒太阳,给身体吸收一些热量。

十二地支与12生肖

午时(11——13点)烈日当头,让人心浮气躁,有一种红鬃马性子暴烈,宛如烈日,让人很难驯服。

未时(13——15)经过太阳的暴晒,青草上的露水都被晒干,这时是放羊的最好时刻。因为羊的肠胃过于娇弱,若食用带露水的青草,容易拉肚子。

申时(15——17)太阳逐渐偏西,不再那么炽热,猴子喜欢在这时出来活动,在树枝之间玩耍嬉戏。

酉时(17——19点)太阳即将落山,天色逐渐暗下来。天黑后,鸡会变成夜盲,同时还会被一些野兽当做猎物,因此,鸡在这时会被主人赶回窝里。

戌时(19——21点)天黑黑,古人通常在这时准备休息。休息前,会在房前屋后巡查一番,以便排除安全隐患,在巡查过程中,狗会一边吠叫一边帮助主人巡查,一副人类好朋友的模样。

亥时(21——23点)人们已经进入梦乡,猪在这时因为饥饿会把猪槽拱得叮当响,主人听到响声,会起床给猪喂食,有助于猪的催肥。

古人结合“阴阳五行”,把世上绝大多数物质分为阴阳两属,极少一部分被分为阴阳平衡。如,天为阳、地为阴,男人为阳、女人为阴,“五行”金、木、水、火、土里,木、火为阳、金、水为阴、土为阴阳平衡。

齐白石·鼠

同样的,各种动物也被分为阴阳两性,其规则是按照动物单足的爪子或蹄子的数量来划分。拥有偶数爪子或蹄子的动物,对应阴支,拥有奇数爪子或蹄子的动物,对应阳支。

在12生肖里,牛、兔、羊、鸡、猪的蹄子或爪子都为偶数,蛇无足属于极阴之物,它们在12生肖里的排序也都是偶数,因此,这六种动物被放在阴支之列。

虎、龙、马、猴、狗的爪子或蹄子都为奇数,它们在12生肖的排序也为单数,因此,它们对应阳支。

然而,老鼠这个动物比较奇特,爪子数量比较特殊,它的前肢是四爪,对应阴支,后肢是五爪,对应阳支,横跨阴阳两属,属于阴阳平衡的动物。

在古人的生态理论里,阴阳平衡被认为是一种最协调、最健康、最富有生命活力的状态,对环境的适应能力十分突出。这一理论进一步放大了老鼠在12生肖里的地位,再加上“古历分日,起于子半”的说法,老鼠被自然而然排到了12生肖的第一位。

通过以上分析,我们有更多理由相信,关于12生肖的排序,“动物习性说”的观点,更有说服力。

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