中国马可波罗:马可波罗真的来过中国吗?还是编造的

在传统的观点里中国马可波罗,农耕文明走向城镇化是历史发展的趋势,所以经常会轻视游牧民族的作用,然而这是一种偏见,促进丝绸之路贸易不断开展的过程里,游牧民族是主要的推动力量,而且,他们的历史影响到了今天都一直存在。比如,我们能见到很多弹拨或者需要用弓弦演奏的乐器,它们的原型都是草原上游牧民族的发明,然后,随着牧民的迁徙来到整个欧亚大陆。

中国马可波罗:马可波罗真的来过中国吗?还是编造的

蒙古人的贡献在公元13到14世纪里,蒙古人建立了整个人类历史上版图最大的帝国,打通了过去丝绸之路上国家之间的边界,对于丝绸之路的发展意义重大,相当于开启了当时世界的全球化过程。虽然历史学家都在指责蒙古人过于暴力,在征服其他国家的时候杀人如麻,但是不可否认的是,蒙古人前所未有地把欧亚大陆统一了。

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中国马可波罗:马可波罗真的来过中国吗?还是编造的

马可波罗真的来过中国吗?马可波罗是意大利的旅行家,他不光是从欧洲到东方来的一个重要人物,在整个中西交通史上的地位都特别高,主要原因有这么几点。一是马可波罗到中国来,他不是来了一下就走,他呆了十七年才回去,和一般旅行家、使节是不一样的。还有一点,马可波罗来中国是从陆地上来的,但是回欧洲走的是海路,从福建泉州坐船航行到伊朗。

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当时伊朗属于蒙古的四大汗国之一伊利汗国。从伊朗上岸,然后又辗转回到意大利。他是把陆地交通线和海路交通线全都走过的一个人,很不容易。很多人都是陆地来陆地回,海路来海路回,但是马可波罗是陆路来,海路回。这些方面都决定了他的与众不同,凸显了他的特殊地位。最后,他还有一个更重要的特殊之处,就是他回去以后出了一本书,就是《马可波罗行纪》。他是在回去以后卷入了当地城邦的战争,被人俘虏,关在监狱里边没什么事儿,就讲在东方的经历,他口授,别人写,就写成了这么一部著作。后来这个书在西方的影响特别大,出了好多种版本,还有各种各样的抄本。到新航路开辟时期,哥伦布航海就是最早受到马可波罗旅行推动的,所以马可波罗是个特别重要的人物。

中国马可波罗:马可波罗真的来过中国吗?还是编造的

马可波罗是在忽必烈时代来中国的,呆了十七年,然后回去了。虽然他留下这样一本书,似乎材料很丰富,但也有一些问题。就是他这书有很多不准确的地方,还有一些自己的夸张,有些地方真实性是有问题的。导致后来有些学者对他有一些质疑,说马可波罗这个书是真的吗,作者是不是真的来过中国。有人怀疑说这书的作者最多去过伊朗,在伊朗可能看了几本旅游手册,里边有很多东方的知识,然后再加上一些想象和道听途说。回到欧洲就骗人,说我到中国去了,我有这样的经历,就出了这么厚一本书。

就是有这样的一种观点,这个书的主人公并没有来过中国。但大部分学者对这个书做研究之后,认为他还是来过的,它里面很多东西靠虚构或者什么旅游参考书是达不到那个效果的。当然它里面确实存在一些漏洞。一是记忆错误,时隔多年,很多事儿记错了,然后是夸张和吹牛,就是把自己说得过于重要,我在中国可是个大人物,我有多么了不起,非常受到大汗重用什么的。

马可波罗

这些东西其实没有,因为在中文的记载里面这个人从来没出现过。还有就是他一些知识上的盲点,他对有些东西感兴趣,有些东西他不懂,他就不记。所以这书问题是有,但要说是虚构的,或者编的,我们一般还不这样认为。是真有这个人,这书的价值还是很高的,是我们研究元朝的重要史料。总之元朝中外关系方面,马可波罗是一个重要人物。虽然关于他有很多争论,但是我们认为他的基本史实和他那本书的基本内容是可靠的。

不为人知的列班扫马一般人讲到元朝都是讲马可波罗,其实元朝的中欧交通往来不只限于马可波罗,还有很多别的重要人物和事件。比方说在马可波罗稍微往后一点有一个中国人到欧洲去走了一大圈。他的名字叫列班扫马,是一个住在大都的维吾尔人。他信仰景教,景教是基督教在东方的一个分支。因为信仰景教,就去耶路撒冷朝圣,到那儿以后受当地教会委派去欧洲访问。他去欧洲见了英国国王、法国国王以及罗马教皇,向他们介绍了很多的东方信息。这个人后来也没有回中国,就死在耶路撒冷了。他的材料在中文当中没有记载,但是在西文当中,这个人是比较早到欧洲游历的中国人,所以很受重视。

(列班扫马旅行路线)

与罗马教廷的交流这个人死了以后,罗马教会觉得基督教的分支景教在东方居然有传播,而景教在罗马教皇看来不是正宗,所以罗马教皇决定派出大主教到东方传教。他派出了一个大主教叫蒙特戈维诺。这个人到达了东方,而且在元大都开办了一个教堂,发展了一批教徒。他的助手跑到南方福建泉州也开办教堂,发展教徒。大主教还给罗马教皇写过信,这个信保留在梵蒂冈。但是这个人在中文史料当中没有记载,我们推测他发展的教徒,里面汉人是很少的,可能很多是色目人教徒。

再往后面,到了元朝后期,大主教去世以后,这些教徒的宗教活动没有人主持,就出了问题。结果他们就组成一个团去欧洲访问,去见罗马教皇,希望教皇给他们派个新的主教。当时已经是元朝最后一个皇帝元顺帝在位时期,元顺帝亲自给罗马教皇写信介绍情况,说请你给我们这些教徒派一个主教来。

这批人见了罗马教皇以后受到款待,而且罗马教皇答应派主教,让他们先回去。因为主教是高级教职,是需要酝酿产生的,不是说派就派的。说你们先回去,以后肯定会派的。同时罗马教皇送给元顺帝一匹马作为礼物,这匹马是欧洲马,品种特别好,身材髙大,是一匹纯黑马,但是四只马蹄是白的。这匹马送到元朝,引起了很大的轰动。都说是西方某个很远的国家来进贡了一匹天马。都是这样认为的,很多人对于宗教还不太懂。

马可波罗的历史意义所以这时中国和欧洲的往来还是很多的。特别是这次送马事件,是一个很轰动的事情。但是罗马教皇答应派的第二个大主教并没有来,原因不明,或者没有派,或者派了在途中出事了,这就不得而知了。再往后面元朝灭亡,中西交通又暂时进入断绝状态,这些成果也都没有延续下去。

马可·波罗详细地记录了自己的旅行过程,并且写成了书。他的书不只是给西方提供了了解中国的机会,而且还间接刺激了意义更加重大的探险。在1492年,哥伦布驾船出海、寻找新大陆的时候,就随身携带着《马可·波罗游记》。

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