中国马可波罗:中国学者:马可波罗回国的第5年,中国已落后意大利

公元1300年,马可波罗回到意大利的第5年,中国正处于元朝元成宗统治期间,游历中国的马可波罗所写的《马可·波罗游记》,让整个欧洲轰动,都在盛传东方的“黄金国度”,那种羡慕嫉妒恨溢于言表中国马可波罗。

中国马可波罗:中国学者:马可波罗回国的第5年,中国已落后意大利

中国马可波罗:中国学者:马可波罗回国的第5年,中国已落后意大利

宋朝,中国生活水平世界领先。1300年,中国落后意大利。1400年,中国落后英国。1750年,虽然中国部分地区与西欧差不多,但中国整体却已落后西欧!1750年,中国之所以整体落后西欧,研究团队指出:人口增长速度超过资本、土地的积累速度,导致劳动生产率不断降低。

中国马可波罗:中国学者:马可波罗回国的第5年,中国已落后意大利

客观的说,除了“1750中国整体落后西欧”的结论(参看马嘎尔尼访华时的描述,可以看到中国生活水平的确大幅度落后西欧),不让人惊讶之外,“1300年中国落后意大利”和“1400年中国落后英国”的结论,都足以颠覆传统认知。

一般认为,明朝中后期,中国开始慢慢落后于西欧,但这是一个缓慢的过程,大约到清朝时期,中国才整体落后西欧。但这一团队,却将中国落后欧洲的时间,向前推进了200多年,那么这么说有没有根据呢?

正规团队研究,自然有其根据,不会胡说八道,然而这一结论却有值得商榷之处。

在宋元明清,中国不仅可以轻松维持一支数十万人的常备军,而且固定的进行大规模基建,尤其是明初,因为元朝拆毁了大量宋朝城墙(防止汉人据城造反),所以明初大规模建城墙。在这些举动的背后,从侧面反应出社会生产力,以及社会富裕水平。

相反,元明时期欧洲各国能有几千上万常备军,就非常了不得了。至于因为一次战争而债台高筑,乃至把领地都抵押的小国,更是数不胜数。另外,欧洲当时也没有什么基建,只留下一些中世纪的欧洲城堡,又如何与明朝城墙相比?

无论维持常备军,还是基建项目,背后反应国家综合能力,尤其是富裕程度。

而且,退一步来看,即便意大利或英国生活水平超过元明,这也不是什么了不得的大事。

原因很简单,中国太大,且东西南北地区经济差异很大,意大利(1300年没有统一,公国林立)或英国这些古代小国的生活水平超过中国,没什么值得大惊小怪,因为整个中国体量压下来,可以秒杀这两国若干次。

欧洲以城邦国家为主,弹丸之地,中国是庞大的大一统国家,两者缺乏可比性,也没必要比较。某个小国富有,生活水平超过中国也很正常,就如同瑞士人均GDP超过美国一样。

当时欧洲富裕的是港口城市,多数地区却很野蛮落后。当时,除了巴黎、威尼斯、伦敦等城市较为相对富裕之外,绝大多数都极为落后,工商业极度不发达,农业则因为层层领地和贡赋制度受到极大制约。显然,从整体上看,至少在1500之前,欧洲还是比不上中国。

其实,别说1300年了,可能在更早时期,就有欧洲邦国生活水平超过中国,但这说明不了什么。但这只是数字上的生活水平,而实际生活水平,依然会低于中国。

举一个例子,假设1300年意大利某个家庭,平均年收入50两白银,中国的只有40两,那么谁会生活的更有滋味?一般来说,中国的生活水平会更高,原因很简单,从丝绸、瓷器、布匹、美食、书籍等来看,中国的成本要远远低于欧洲,40两银子买到的东西,在欧洲可能价值200两。丝绸、瓷器这类商品,是欧洲人需要的,但当时欧洲却没有什么中国需要的。

如果由此看中国古代经济,又如何被意大利在1300年超越?

根据《马可波罗游记》的记载,1275年马可波罗与叔叔来到北京,面见忽必烈,受到忽必烈的喜爱,随后留在中国做官,1292年马可波罗与叔叔等告别中国,1295年一行回到欧洲,1299年完成《马可波罗游记》。

在这本游记中,马可波罗将中国描述成了黄金之国,羡慕的不得了。然而,《马可波罗游记》刊行一年之后,按照这一团队研究,中国人的生活水平就低于意大利了。相信不仅中国人难以理解,估计马可波罗也无法理解吧。正因如此,网友才一针见血的调侃马可波罗。

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