2001年狮子座流星雨:初冬“听狮吼”,狮子座流星雨又要来了

20多年前,狮子座流星雨曾给人们留下了深刻的印象,并掀起了一股天文热。如今,又到了初冬“雄狮吼”的时刻,今年的狮子座流星雨是否会出现暴发2001年狮子座流星雨?观测条件又如何?如何科学观测才能欣赏这场流星的盛宴?

顾名思义,狮子座流星雨的辐射点位于春夜星空的代表星座——狮子座天区内。每年11月中旬它迎来极大时,辐射点会在接近午夜时分升起,因此观测狮子座流星雨要等到后半夜才能开始。

在通常年份,狮子座流星雨的流量都不算太大,即使是最理想的情况下,每小时你能看到的流星数也只有10颗左右。但历史上大约每隔33年,这个流星雨就会出现一定规模的暴发。据悉,1833年11月美国曾有每小时3.5万颗的观测记录。因此狮子座流星雨也被冠以“流星雨之王”的称号,“雄狮的怒吼”也是对曾经的暴发最贴切的描述。

其实狮子座流星雨33年左右的暴发周期和母彗星55P/Tempel-Tuttle的回归周期有关。正是这颗彗星活动时抛出的物质为我们带来了壮观的流星雨。在母彗星上次回归的1998年,狮子座流星雨的极大流量曾达到了每小时400颗以上,也就是所谓的“流星暴雨”级别。随后的2001年,狮子座流星雨再次活跃,而且有很多明亮的火流星出现。

如果把母彗星的回归周期和狮子座流星雨的活跃程度联系起来,近十几年我们可能很难再观测到它的暴发了。但如果恰巧地球经过此前彗星回归留下的尘埃团中心区域时,狮子座流星雨的流量还是有可能出现小幅度增加。根据目前的预报,今年的极大将出现在北京时间11月17日19时,不会有明显的暴发出现,每小时的流量也就是10到20颗左右。对于我国的观测者来说,11月17日和18日两天的午夜至黎明时段都可以尝试观测。狮子座流星雨经常有一些小规模的极大出现,运气好的话也能看到不少火流星。

速度很快是狮子座流星雨群内流星的明显特点。流星体会以每秒70千米的速度进入大气层,我们看到的“视速度”也会很快,可谓转瞬即逝,相信会给观赏狮子座流星雨的朋友留下深刻的印象。

观测流星雨时,远离光污染很重要。一方面我们要尽量避开城市的光污染;另外,如果没有月光的影响那就再好不过了。今年狮子座流星雨的一大观测利好就是没有月光的影响。11月17日和18日两天是农历十月初三、初四,日落后蛾眉月很快就会落下,不会干扰后半夜的观测。但还需要提醒大家的是,我国大部分地区11月中旬后半夜的气温很低,尤其是远离城镇的山区已经非常寒冷,观测流星雨一定要注意安全和保暖。

说到这里,大家对今年的狮子座流星雨已经有了一个大概的了解。观赏流星雨要保持一颗平常心,即便几分钟都没有等到一颗流星出现,漫天的繁星同样也会让你身心愉悦,忘掉很多烦恼。(作者:李昕 系北京天文馆副研究员)

来源: 科技日报

天象预告|狮子座流星雨、双星伴月相约星空!精彩别错过

本周向大家介绍的下周天象有11月17日极大的狮子座流星雨和11月19日的木星土星双星伴月。

2001年狮子座流星雨:初冬“听狮吼”,狮子座流星雨又要来了

木星土星合月 图源:星图软件

2001年狮子座流星雨:初冬“听狮吼”,狮子座流星雨又要来了

11月19日,一月一度的木星土星合月天象又来了。这三个聚集在一起的天体在天黑后位于西南方天空中,高度不高,但十分醒目。木星土星看起来靠的更近了,之间的角距离只有3度半,亮度较暗的土星在左上方,明亮的木星在右下方,农历初五的娥眉月在它们的下方,距离木星只有三度多。这个时候,木星又成了当前天空中最亮的星。上个月,冲日期间的火星亮度曾一度超过木星,现在已经过了冲日一个多月,火星的亮度下降到了-1.5等,而木星的亮度是-2.2等,明显比火星亮的多。

狮子座流星雨

狮子座流星群 图源:星图软件

狮子座流星雨由于在历史上曾有过极其出色的表现而赢得了流星雨之王的美誉。2001年11月18日深夜到19日早晨,夜空中不断有明亮的流星划过,令人目不暇接。有幸亲眼目睹这一天象奇观的人们,一定会留下深刻的印象,终生难忘。据估测,当时流星雨的每小时最大天顶流量ZHR达到了4000上下,差不多每秒钟都有流星从天上落下,真有“星陨如雨”的感觉。一般来说,每年流量最大的流星雨ZHR也只在100多,和2001年的狮子座流星雨相比完全不在同一个档次。在1997年和1998年,狮子座流星雨也有不俗的表现,当时已经引起天文爱好者的关注。那几年,狮子座流星雨一时风光无限。不过2001年以后,狮子座流星雨迅速沉寂下来,虽然每年的11月中旬,依然还会有流星从狮子座迸发出来,但数量很少,ZHR一般都在20上下,失去了观赏的价值。

狮子座流星雨是一个典型的周期性流星雨,它的周期约为33年。就是说大约每隔33年左右,流星雨的流量就会明显上升,甚至会出现每小时流量上千的流星暴雨。而几年过后,流星雨又归于平淡。流星雨一般都是由彗星产生的,引起狮子座流星雨的是一颗名叫坦普尔·塔特尔的彗星,它是第55号周期彗星,围绕太阳运行一周的时间约为33.3年,距离太阳最近时比地球到太阳的距离稍近一点。

坦普尔·塔特尔彗星 图源:NASA

坦普尔·塔特尔彗星在经过太阳附近时喷发出来的小颗粒状物质散落在彗星轨道上并继续绕太阳运动。每年11月17日前后地球恰好经过这颗彗星的轨道,遇到彗星轨道上的这些散落物质就形成了流星雨。在地球上看起来,这些流星都像是从狮子座头部某一点发射出来的,这一点就叫做流星雨的辐射点。因为辐射点落在狮子座,就命名为狮子座流星雨。由于彗星喷射出来的这些物质还没来得及均匀分布在轨道上,而只是密集集中在彗星附近,那么只有在彗星过近日点前后一段时间,地球经过彗星轨道附近时才会和这些密集物质相遇,从而引起流量较大的流星雨。在彗星远离太阳的大部分年份里,虽然地球每年都会经过彗星的轨道,但轨道上散落的颗粒比较稀疏,流星雨的流量就会很小了。

坦普尔·塔特尔彗星上一次过近日点是在1998年。因此,从1997年到2001年,地球遇到的彗星喷出的物质比较密集,狮子座流星雨就非常活跃,流量较大。这颗彗星下一次过近日点将在2031年11月5日,还有11年的时间。目前这颗彗星还远在太阳系深处天王星轨道以外,距离我们很远。因此今年流星的数量不会太多。

今年狮子座流星雨预报的活动期是11月6日到30日,极大时间在11月17日19点。流星的速度很快,为71公里/秒,每小时最大天顶流量只有10-20颗之间,这还只是各种条件最理想情况下的流量,实际真正能看到的流星数量还要少。11月中旬,狮子座的头部要到午夜前半个小时才从东方地平线上升起,这时才能看到属于狮子座流星群的流星。后半夜,狮子座逐渐升高,才比较适合观测。

观测流星一定要远离城市灯光的干扰,今年11月17日是农历初三,月亮不会对观测有影响。不过已经入冬了,晚上会比较冷,尤其是后半夜,真要观测的话一定要注意防寒保暖。今年的狮子座流星雨确实是不具有观赏性,如果您觉得为了看几颗流星还要熬夜、受冻、跑野外不值得,我也很赞同。

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来源: 北京天文馆

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