周易八卦,为什么说“乾坤”两卦是《周易》的大门?

《易传》中的《系辞传》引用孔子的论述周易八卦,提出《乾坤》是“易之门”的观点:

周易八卦,为什么说“乾坤”两卦是《周易》的大门?

这提示了乾坤两卦在周易中不同平常的地位。

周易八卦,为什么说“乾坤”两卦是《周易》的大门?坤卦,列在各卦之前。乾坤本身就像进入《周易》的大门。但说它是《易之门》,又不仅仅因为它们位置靠前这么简单。一个卦,是由上下两个经卦组成。一个经卦三个爻,两个经卦就是六个爻。这六个爻无非阳阴两个符号。所以,乾坤之后的六十二卦,都可以看做是乾卦的一个或几个阳爻,和坤卦的几个或几个阴爻,互相交换而形成的。这是从形式上看。

从意义上看,乾坤阴阳互变,生成其它的卦,这是易道的基本原理,而不是简单的形式上的变化。

《易传》各篇对这两卦给予了比其它卦更多的阐发,并且有一篇《文言传》专门解释乾坤及其卦辞爻辞的意义。在《易传》的《系辞传》中,论述了乾卦和坤卦的成因、性质、在易中的地位与应用。“天尊地卑,乾坤定矣。” ——这是乾坤的成因,乾坤分别效法天和地,乾在上,为尊,坤在下,为卑。原来,乾坤就是天和地的卦象。

“乾坤成男,坤道成女。乾知大始,坤作成物。”

“成象之谓乾,效法之谓坤。”

“夫乾,其静也专,其动也直,是以大生焉。夫坤,其静也翕,其动也辟,是以广生焉。”

“是故阖户谓之坤,辟户谓之乾,一阖一辟谓之变,往来不穷谓之通,见乃谓之象,形乃谓之器,制而用之谓之法,利用出入、民咸用之谓之神。”

——以上是乾坤卦的各自性质,乾是主和动,坤是从和静,一主一从,一动一静,从而能够合起来化生万物。

《周易》讲的就是阴阳两气互相依存、互相推变、互相消长的情况和道理,这就是“一阴一阳之谓道”。到底纯阳的乾卦是什么情形,纯阴的坤卦又是什么情形,必然不同一般卦。

乾坤是纯阳纯阴两气所形成的两卦,具有阴阳两气、天地两尊、刚柔两性的各自纯粹的性质和精神。这种性质和精神构成了《周易》的基本精神。《易传》把这种情况称作乾坤包含了“易之缊”。

《系辞传》说道:“乾坤,其易之缊邪?乾坤成列,而易立乎其中矣。乾坤毁,则无以见易。易不可见,则乾坤或几乎息矣。”这段话的意思是,乾坤包含了易的意义,如果没有了乾坤,易就看不到了。

对于运用《周易》的人来说,通达易道,必须经过了解和通达基本的天地本性。《系辞》中说:“子曰:“易,其至矣乎!夫易,圣人所以崇德而广业也。知崇礼卑,崇效天,卑法地,天地设位,而易行乎其中矣。成性存存,道义之门。”

所以,其它各卦实际上都含有乾坤卦的意义,要理解和懂得各卦的意义,都不可能切断和乾坤卦的意义联系。这对解读和理解整个《周易》非常重要,也是乾坤作为“易之门”的十分重要的方面。

学习《周易》时,乾坤两卦,还是解读《周易》的模板和示例。

乾卦给出了阳爻在六爻上面的性质,乾卦把阳爻取象为“龙”和君子。龙或君子,在初爻为“潜”,二爻“见”,三爻“惕”,四爻“或”,五爻“在天”,六爻“亢”,六爻都变则为“无首”。在后面的六十二卦里,遇到阳在初爻,往往具有初长、潜伏、柔弱的性质,其它仿此。乾卦卦爻性质,通过各卦阳爻表现出来,呈现出各种情形,不能划一,否则就丢弃了周易的丰富性,但解卦时,只要以乾卦的示例为依据,对理解该卦该爻一定会有很大的帮助,不会出现大的误解。坤卦也是一样,不再赘述。

乾卦和坤卦代表的精神,不仅是《周易》的门径和内涵,由于《周易》在中国文化中的中心地位,对文化发展起到了引导作用,所以,它们也是民族精神和思维方式的精辟概括。

《周易》在通行卦序里,首卦列乾卦,次列坤卦,乾表示阳刚进取,表示《周易》崇尚进取和变化的思想。在《易传》里,反复阐发了乾卦体现的“乾道”、“龙德”、“君德”,描述了君子“自强不息”的精神、“元亨利贞”的四德、以及“与天地合其德,与日月和其明,与四时合其序,与鬼神和其吉凶,先天而天弗违,后天而天奉天时”的高远境界。

《易传》对坤卦,阐发了它的“厚德载物”、顺承天时、直正义方、功成不居、养成万物等精神,肯定了柔顺、包容、隐忍、无私、善成的伦理价值,和乾卦的精神相互配合,互为表里,是做到刚柔相济、持中致和、与时偕行的不可或缺的另一面。

中华文化的历史主流选择了《周易》,一个原因就是《周易》的基本精神,反映了中华民族的核心精神价值观和对文明的追求方向。

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